Cookies

Het idee dat onbekende advertentiebedrijven ongemerkt en zonder toestemming zoveel mogelijk informatie over internetgebruikers verzamelen, zien veel mensen als een inbreuk op hun privacy. Het is vooral vanwege cookies in het algemeen en tracking-cookies in het bijzonder dat cookies een slechte naam hebben.

Ook al is het niet helemaal terecht, het begrip 'cookies' is inmiddels onlosmakelijk met privacykwesties verbonden geraakt. Dat heeft ertoe geleid dat een aantal landen wetten en regels zijn gaan maken over cookies. Een richtlijn van de Europese Unie stelt dat websites duidelijk moeten maken wat ze met cookies en de verkregen informatie doen, en dat het voor gebruikers mogelijk moet zijn om cookies te weigeren.

Een cookie (ook wel een HTTP cookie genoemd) is een klein tekstbestandje dat een website op de harde schijf van je computer zet op het moment dat je de site bezoekt. De belangrijkste functie van cookies is om de ene gebruiker van de andere te onderscheiden. Je komt cookies dan ook veel tegen bij websites waarbij je moet inloggen. Een cookie zorgt er dan voor dat je ingelogd blijft terwijl je de site gebruikt.

Cookies hebben een looptijd. Sommige cookies worden verwijderd als je je browser afsluit. Andere kunnen jaren op je computer blijven staan als je ze niet verwijdert. Je kunt meestal niet zien waar een cookie precies voor dient. Cookies zijn tekstbestandjes, maar de inhoud van die bestandjes is meestal onleesbare computercode. De echte gegevens over je staan dan in de database van de website.